汤汉主教复活节牧函

     

    

主内亲爱的弟兄姊妹:

「这是上主所安排的一天,我们应该为此鼓舞喜欢。」(咏一一八24)愿复活的主基督赐给您们平安与喜乐!

今年复活节守夜礼令我们倍感高兴,因为将有三千五百位候洗者领受入门圣事,加入我们天主教香港教区大家庭。这固然是天主的恩赐,也是大家共同努力福传的成果;谨致衷心谢忱。我热切期待五旬节主日,与新领洗的弟兄姊妹一起在主教座堂举行感恩圣祭,共谢主恩。

虽然我们的福传成果取得了进步,但切不可自满,仍须在教友年力求进步。梵二《教会宪章》第四章,特别指出「教友……就是在神职人员及教会所规定的修会人员以外的所有基督信徒;也就是说,教友以圣洗圣事和基督结为一体,成了天主的子民,以其自有的方式,分沾基督的司祭、先知及王道的职务,在个人份内,执行整个基督子民在教会内与在世界上的使命。」(31号)这正好是教友年中,普世教会给予我们新旧教友要继续努力的大方向。换言之,它鼓励我们不但要推进福传的数量,也要加强福传的素质。究竟怎样才能有效去达成质量并重的福传?答案是:「参加信仰小团体」。梵二以后,很多教友组织如雨后春笋般兴起,它们的目标及使命都是:帮助自己及他人加深与天主的关系,体验基督的临在;建设互相支持的信仰小团体;有计划地培育委身的基督徒;透过各种事工,发挥热爱教会、服务社会的精神;以言以行,传扬福音。

二OO二年的《教区会议文献》第一组,详述「教友培育与职务」,建议每位教友要养成每日读经和祈祷的习惯,鼓励每位教友,尤其是新教友,加入信仰小团体,俾能延续慕道过程中的经验和成长,深化信仰生活。

事实上,关于参加信仰小团体,胡枢机早于一九八九年《迈向光辉的十年》牧函中已大力倡行,又于一九九五年中期报告及计划书(即《传扬福音,拓展天国》牧函)中,基于过去的经验,对信仰小团体的一些基本观念,作出进一步的澄清,内容如下:

(一) 牧函指出,信仰小团体可以「不同的内涵和形式」出现,意即可以是善会、基基团、教友邻社小组等。但作为信仰小团体,它们应具备以下条件:

1.「信仰成熟及服务他人」

2.「以基督为中心」,「以圣言、圣事、祈祷为滋养」,「以福传为使命」

3. 有「团体生活和基层的特质」。

 

(二)  牧函说要有「团体生活」,强调的是:要有团体的精神及氛围,必须享有内在的联系、动力和共同目标,同时亦与整个堂区、教区及普世教会,保持共融,互相丰富。

(三)  说信仰小团体应有「基层的特质」,主要有两个意思:

1. 信仰小团体是堂区架构之下、教会存在的最基本单位;

2. 信仰小团体主要是由教友组成的团体,具有自动自发的能力,晓得自强自立,以福传为使命,活出信仰,见证信仰。

(四) 发展信仰小团体,可为堂区建立一个完善的联络网,尤其是能为全体教友提供一个「在信仰中成长」、「为福音服务」的有效培育工具,有助教会进入一个新的存在模式。

(五)  堂区发展信仰小团体,可使整体堂区成为信仰团体,以福传为使命,发挥内在信仰动力,在小区环境中作证。

基督徒的生活本该是一种团体生活。一位基督徒无论灵修如何高超,或服务堂区如何活跃,也难免有冷淡、消沉或疑惑的时刻。这时,他就必须与其它信友一起祈祷,一起读经,彼此扶持劝勉,分担忧患。这好比一块燃烧着的炭,很容易熄灭,但把这块炭放进火炉中,与其它燃烧着的炭连结一起,便不易熄灭。因此,我衷心鼓励大家,无论新旧教友,都设法加入信仰小团体。

为了能有效推广信仰小团体,经咨询司铎议会及教区牧民议会的意见后,我今正式宣布把「教友年」延长一年,至明年十二月三十一日结束。我深盼在这未来一年半的期间,大家能上下同心,努力落实上述教区会议及胡枢机牧函的指引。愿圣神继续带领我们,使我们的教区在皈依人数上不断增长,在信仰上日趋成熟!

+汤汉

香港教区主教

二O一一年苦难主日